ウォーキングの効果・良さ・メリット


01.はじめに

 ウォーキングは、いつでも、どこでも、始められます。特別な道具も必要なく、ケガや負担が極めて少ない。一生を通してできる運動です。ランニングやスポーツは、運動量が大きいので、呼吸が速く浅くなるため副交感神経のレベルを下げてしまう効果があります。

 

特に中高年になると、副交感神経の働きは低下しますので、それをさらに下げるような運動は、健康上、逆効果になってしまう可能性もあります。

 

 

02.生活習慣病の予防と改善

 ウォーキングは高血圧、糖尿病、動脈硬化、心臓病、脳卒中などの生活習慣病の予防と改善に効果があります。数々の研究がウォーキングやエクササイズに乳ガンや大腸ガンのリスクを減らす効果があることを示しています。1日に30~60分歩くことで、このリスクは半分ほどにまで減らせるというデータがあります。

 

また、ピッツバーグ大学の公衆衛生大学院の研究によると、1日に30分ウォーキングをすることで、体重超過の有無に関係なく男女ともに糖尿病の発症率を減らすことができたそうです。

 

 

03.心のケア

 自然や景色を眺めながら歩くことで五感が刺激され、リラックス、ストレス解消、やる気を高める効果があります。健康な心臓と肺は脳により多くの酸素を送るので、頭がスッキリし、緊張もほぐれます。うつ病予防にも効果的。

 

 

04.血流アップ

 ウォーキングで足首の動きと共に活躍するふくらはぎは「第二の心臓」と言われるほど、身体の重要な機能を担っています。心臓と同様に血液を体内に循環させるポンプの役割を果たします。歩くことで、ふくらはぎの筋肉が収縮し、毛細血管が刺激され、血液循環を促進してくれるのです。

 

 

05.心肺機能の向上

 ウォーキングが習慣化すると、循環器系や呼吸器系の機能を高めます。血液の循環が良くなり、高血圧の人は徐々に血圧を下げることもできます。心臓発作や脳卒中になる危険性が少なくなると言われています。

 

ホノルル心臓研究所が、8,000人の男性を対象に行った調査によれば、1日にたったの3km歩くだけで、総合的な死亡率がおよそ1/2も下がることがわかっているそうです。特にガンによる死亡率が低くなり、他にも同じような結果が出た研究がたくさん存在しています。ウォーキングを続ければ、より健康に長生きできるということは統計でも証明されているようです。

 

 

06.骨粗しょう症の予防

 骨は年齢とともにもろく、折れやすくなります。ウォーキングは骨に適度な刺激を与え、骨密度の減少を抑制することが確認されています。

 

 

07.脳を活性化

 ウォーキングをすると全身の筋肉が働き、適度な刺激が絶えず脳へと伝達され、脳が活性化されます。老化や認知症の予防にも最適です。

 

 

08.体脂肪を燃焼

 ウォーキングは水泳やサイクリング、ジョギングと同じように「有酸素運動」です。たっぷりの酸素が体内に行き渡ることで脂肪を効率よく燃焼させ、肥満の解消に効果的です。毎日のアクティビティに2,000歩のウォーキングを取り入れるだけで、体重が増えるのを防ぐだけでなく、体重を減らすことにも大きな効果があることが証明されています。

 

更に、持久的な筋肉をつけ、脂肪燃焼を増進することができるということもあり、長期的なダイエットに成功した人のほとんどが「歩く」に特化したアクティビティを続けていると言います。

 

 

09.筋肉の衰えを防止

 脚が弱れば老化が始まると言われます。ウォーキングは、脚や腰の筋肉を特に多く使うため、脚力の増強になります。健康維持に効果的です。

 

ウォーキング
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